Rav Kook 09 – Civilising of Mankind

Rabbi Triebitz: Rav Kook Pinkas HaDapim shiur 9

In this series of shiurim, Rabbi Triebitz learns through a book of Rav Avraham Yitzchak HaCohen Kook entitled Ketzavim mi-Ktzav Yad Kodsho: vol. 2 – Pinkas HaDapim 1
This is published notebooks of Rav Kook’s that he probably never intended to publish or prepared for publication. However, they contain some profound (and extremely interesting) ideas.

Rav Kook views the goal of Torah to remove paganism/polytheism from the world. This leads to what the Ramchal describes as gilui yichudo, the revelation of G-d in the world. This can only come about through division/evil etc. which allows for the ultimate revelation of His Glory in the world.

Evil and Divine vacuum are necessary for the ultimate revelation of G-d’s Unity. This is clearly a Ramchal concept.
However, whereas Ramchal is speaking spirituality, Rav Kook is speaking about intellectual truth.

וסדרי המדרגות הללו יוכרו על ידי הסתכלות בהירה לא בתור רסיסים בודדים, שאין יחש בין איש לרעהו, כי אם בתור קוים ושרטוטים אורגניים, העושים כולם יחד חטיבה אחת.

Ultimately the paganism will be shown to be a stage in the revelation of G-d, this is turning the evil into good.

הקוים שעושים את הפרצוף האורגני, הרי הם משפיעים ומושפעים, כחק אורגן חי.

Rav Kook uses the term partzuf because he is referring to the Arizal’s concept of partzuf.
What is the concept of partzuf? The kabbalists before Ari speak of sefirot. However Ari speaks of partzuf. This makes things more complicated, giving it more dimensions.
Partzuf expresses itself anthropomorphically. It is not the terminology of the earlier kabbalists who spoke of light and vessels etc.

What is the significance of partzuf? If we look at the kabbalah of Rav Moshe Cordevero we find that it is mostly ontological, the description of a process.

The beginning of HaPardes (Remak) is a description of light and vessels and process.

However partzuf turns ontology into ethics. It places the ontology within an ethical unity. The sefirot become part of a phenomenon which has an ethical dimension.

Ramchal/Ari has partzufim speaking with each other, which is an ethical relationship.

Rav Kook bases himself on this concept, of different ontologies communicating with each other, which allows for a moral ascension of man’s thought and mankind.

הקוים שעושים את הפרצוף האורגני, הרי הם משפיעים ומושפעים, כחק אורגן חי.

The organic partzuf means that it is constantly changing, evolving, influencing and being influenced.

הננו צריכים להסתכל בכל מלא שיעור קומת הפרצוף על מתוח כל האברים מצד גשמותם ורוחניותם, כלומר מצד הקולטוס המעשי שלהם ומצד פנימיות הדעות החיות בקרבם. אז, על ידי שפיטה פרטית וכוללת, נוכל להבחין בין הערך של האברים כולם, ונדע להגביל יפה את ערכם בהפרצוף הכללי.

The partzuf allows us to understand how the parts fit together into a whole.

אם יבא אחד לבטל את כל חיי הרוח הכבירים המופחים בתוך התכונה האמונית שבמלא עולם, נדע שלא יוכל. אמנם בינה ברורה צריך הענין להתברר כראוי, איך מודדים את התחלת נקודת הרום שברוח זה עד שבאים לנקודת השפל שבו.

We must study all the cultures and paganism to understand the parts which make up the whole.

האליליות עצמה לא תוכל לבא למדרגה רוממה של השקפה כללית זאת. כיון שתשתלם עד מדרגה זו כבר תאבד את ערך אליליותה.

Paganism can never reach a holistic level, because in doing so it would become stripped of its polytheism. It can never become a religion of truth because it will ultimately self-destruct. This is the Arizal’s concept of shevirat hakeilim, breaking of the vessels.

האחדות האלהית כשהיא מאירה על פני כל מלא העולמים, מופיעה היא גם כן באורה על פני מרחב זה של הרוח האמוני לכל צדדיו וסעיפיו. בהארתה מושכת היא רוח חיים לכל הרסיסים הפזורים, שבהיותם מופרדים שכבו משכב ערלים ודמו כפגרים שאין בהם רוח חיים.

Rav Kook is using the terminology of the Arizal that the tikkun for the breaking of the vessels is the progression from paganism to monotheism, civilizing the world.

כח החיים כשמחל לזרח, מטהר הוא בעזו גם את כל הסיגים והרקבונות העלולים להמצא בעולם המת. והסירותי דמיו מפיו ושיקוציו מבין שיניו, ונשאר גם הוא לאלהינו, והיה כאלוף ביהודה, ועקרון כיבוסי. עתידים בתי תיאטראות ובתי קרקסאות שבחוץ לארץ שילמדו בהם שרי יהודה תורה ברבים (מגילה). לרש”י בתי עבודה זרה, ולתוס’ מקומות ועד, והא והא איתא, הקולטוס האלילי כשיטהר, יטהר גם כן את רוח המוסר הכללי הנושב בחיי החברה. 

Rav Kook is taking the thought of the Ari, and using it as the intellectual model for understanding the progression of the world from idolatry to monotheism, from barbarianism to civilization.

As Rav David HaCohen (Nazir) writes, the thought of Rav Kook is based upon the ideas of Ramchal. Whereas the Ari speaks spiritually, Ramchal brings it down into the physical world.

Steven Pinker wrote a book entitled The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined (Rabbi Triebitz does not recommended this book for everyone) in which he speaks about the civilizing of mankind. The civilizing took place at the end of the 18th century, with the American and French revolutions.

Rav Tzadok, and Rav Kook in Orot explain that there is a confluence of ideas between Jewish and non-Jewish thought. These revolutions in thought, expressing the rights of mankind, parallel the views of Ramchal perfecting the world. Ramchal lived around the same time as these revolutions.

We hope you enjoy these shiurim.
At the moment, these shiurim are free of charge because Rabbi Triebitz has generously volunteered his time and there are no overheads. If you would like to show your appreciation to Rabbi Triebitz, please contribute to this site by pressing the ‘donate’ button on the side of the page. Contributors will receive American tax receipts for charity upon request.

You can watch and download the shiurim below. As always please send any comments, thoughts, ideas or criticisms to admin at hashkafacircle.com

[flv:/Kook/RT_Kook_09.flv 240 180]
Video of shiur 09

Click here to download the shiur as an flv file
Rav Kook Notebooks 09
(you may have to right click on the link and click ‘save target as’)

Click here to download the shiur in audio mp3 format
Rav Kook Notebooks 09

Click here to download the shiur in mp4 video format
Rav Kook Notebooks 09

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.