Rav Kook 05 – Six Reasons for Mitzvot

In this series of shiurim, Rabbi Triebitz learns through a book of Rav Avraham Yitzchak HaCohen Kook entitled Ketzavim mi-Ktzav Yad Kodsho: vol. 2 – Pinkas HaDapim 1
This is published notebooks of Rav Kook’s that he probably never intended to publish or prepared for publication. However, they contain some profound (and extremely interesting) ideas.

Pinkas HaDapim 2: Rav Kook gives reasons for mitzvot.

There are six reasons for mitzvot (a six dimensional teleological space)
1. There is a basic personal “lowest” reason which is how the performance of the mitzva effects the person and his internal well-being.
2. Man relates to G-d as creator
3. Universal ethical dimension
4. Man through mitzvot affects the spiritual worlds
5. Man through effecting the spiritual worlds affects the entire body of klal Yisrael.
6. Upper lever, is most intellectual

ששה צדדים יש לנו לפי זה לבקש בכל מצוה, ולפעמים נמצאים כולם בגלוי, ולפעמים נמצא רק חלקים מהם גלויים ויתרם מכוסים. הא’, צד האנכיות, הטובה הפרטית. הב’, הצד העליון של הכל, עילוי ורוממות ההויה הכללית. הג’, הצד האלהי המטה את ההשפעה של החיים לרוממות שאיפת דעת אלהים בשכל או בהרגשה. הד’, הצד המוסרי, הרבות היושר החסד הצדק וכל הטוב. הה’, הצד האמוני, הרבות דעת האמונה והרגשתה, התגלות תמציתה העליון המכוון מהוייתה, וזיכוך הלב הבא על ידי חיזוקה ואומץ הופעתה. הו’, הצד הלאומי המקשר את האומה בצורתה הרוחנית ובמעמדים הרוחניים הנדרשים לה.

Different mitzvot has different values for each dimension.
In addition to the fact that these dimensions change in accordance with the mitzvah, there is also a co-efficient of space and time.
In number 19 Rav Kook describes two different approaches to reasons for mitzvot. On the one hand they raise the Jewish people from the level of barbarians and civilise us, on the other hand, they reach the heights of kabbalistic splendour.

טעמי מצות כוללים גם כן את הרעיונות היותר שפלים ופשוטים, והם בכל שפלותם אינם מונעים את כל הגובה היותר נשגב של הרעיונות היותר נעלים ורוממים. מצב דור המדבר הוא מצוין בתיאור בחיבור הרוממות הקיצונית עם השפלות גם כן בקצה האחרון. מעבר מזה רוח נערץ ונשגב, הכשר לקראת גילוי שכינה והתעוררות להיות לעם עליון ונשא, לממלכת כהנים וגוי קדוש, ומעבר מזה עבדות שפלה, ברברות שפלה, וחסרון כל תכונה תרבותית. על כן גם מצד ההוה של התורה בשעתה גם כן ראויים המה שני גדרי הטעמים להתאחד יחד, וקל וחומר שהיא נושאת בקרבה את כל העתיד היותר רחוק, נשגב ורומם. בתחילה היו ישראל דומים לתרנגולים שהם מנקרים באשפה, עד שבא משה וקבע להם זמן סעודה (יומא). להרים אומה ממצב הברברי, צריכים לסייג אותה בסייגים קולטוריים. לא רחוק הוא הדרך המוביל אל הפראות הגסה.

The different opinions of reasons for mitzvot; Rambam who holds that they are to cure paganism, and Ramban who holds that they are connected to kabbalistic concepts. The two kinds of reasons described by Rav Kook in number 19 are similar to (though different from) the reasons of Rambam and Ramban.
These are actually the two poles of reasons for mitzvot, with 4 other dimensions in between.
Both Rambam and Ramban agree that the mitzvot cannot change. The mitzvot that were given to Moshe are eternal (this is one of Rambam’s 13 Principles)
So what does Rav Kook mean when he says that there is an evolution of reasons for mitzvot? The answer is that when we speak about mitzvot we mean as they were given to Moshe. They cannot change.
But Rav Kook is speaking about the Copernican revolution, and how man’s perception changes over time. Man’s ever expanding intellectual horizons, and his internal psychic equanimity which changes throughout history, lead to a constant evolution of understanding of relationship between man and G-d and all the other elements of reasons for mitzvot.
That is why the two ‘man’ levels are bottom and top, and the intermediate levels are spiritual.

We hope you enjoy these shiurim.
At the moment, these shiurim are free of charge because Rabbi Triebitz has generously volunteered his time and there are no overheads. If you would like to show your appreciation to Rabbi Triebitz, please contribute to this site by pressing the ‘donate’ button on the side of the page. Contributors will receive American tax receipts for charity upon request.

You can watch and download the shiurim below. As always please send any comments, thoughts, ideas or criticisms to admin at hashkafacircle.com

Video of shiur 05

Click here to download the shiur as an flv file
Rav Kook Notebooks 05
(you may have to right click on the link and click ‘save target as’)

Click here to download the shiur in audio mp3 format
Rav Kook Notebooks 05

Click here to download the shiur in mp4 video format
Rav Kook Notebooks 05

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.